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Grupo de Folklore

Mirta Rosa Carceles
Perito mercantil colegio nacional tres...
Escrito por Mirta Rosa Carceles
el 29/02/2012

Un turista británico dejó su trabajo para perseguir al fenómeno natural en países del Ártico. Éste fue su resultado.

Mientras en Estados Unidos los llamados 'cazadores de tempestades' intentan perseguir tornados, en una región del Polo Norte existen grupos que 'cazan' auroras boreales y luces del norte.

Estos grupos recorren regiones por Finlandia y Noruega persiguiendo las mejores opciones de registros fotográficos de estos feonómenos de luces. Muchos cuentan con la ayuda de empresas de turismo especializadas en ubicar locaciones donde se presente Aurora Boreal.

Éste fue el caso de Andy Keen, que hace cinco año dejó su empleo en el Reino Unido, donde dirigía una institución de caridad, y se mudó para Ivalo, una villa alejada en la ciudad de Laponia, en Finlandia, a 68 grados de latitud y dos grados por encima de la línea del Círculo Polar Ártico.

"Vi un documental de televisión al respecto de las luces del norte. Entonces fui hasta allá para conocerlas. Ahora son mi obsesión", dice. Keen fundó 'cazadores de Aurora', que lleva 7 turistas por semana para viajes en partes remotas de la región, en busca de auroras boreales.

"Una razón para haber sido escogido este lugar es que la población es muy baja, hay poca luz y polución sonora y es un territorio perfecto para divisar la aurora", destacó.

Mirta Rosa Carceles
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Escrito por Mirta Rosa Carceles
el 29/02/2012

Tras la Aurora Boreal (Andy Keen)

Mirta Rosa Carceles
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Escrito por Mirta Rosa Carceles
el 29/02/2012

Tras la Aurora Boreal (Andy Keen)

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el 29/02/2012

Tras la Aurora Boreal (Andy Keen)

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Andy Keen

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el 29/02/2012

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el 29/02/2012

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el 29/02/2012

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el 29/02/2012

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el 29/02/2012

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el 29/02/2012

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Mirta Rosa Carceles
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Escrito por Mirta Rosa Carceles
el 01/03/2012

Petroleras: cuando lo 'verde' ya no vende

Durante un tiempo las petroleras buscaron presentarse como protectoras del medio ambiente. Ahora, denuncian algunos ambientalistas, en medio de la crisis económica, buscan un título más agresivo.

Petroleras: cuando lo 'verde' ya no vende

BBC Mundo

"Refinería"

Durante años la industria petrolera ha tratado de venderse como un sector preocupado con el medio ambiente y se esforzó, esforzándose en desarrollar energías renovables y en utilizar el término 'verde'.

Pero la imagen de estas compañías no ha corrido con mucha suerte últimamente. El desastre de la plataforma marina de BritishPetroleum (BP) en el Golfo de México, en 2010, o la demanda en Ecuador contra Chevron por la contaminación de la Amazonía son casos recientes en los que dos grandes petroleras se vieron involucradas.

Ahora, un proyecto de ley en la Unión Europea pretende declarar el crudo extraído de bítumenes en Canadá como un proceso extremadamente contaminante.

Ante esta calificación, algunos se preguntan si la industria petrolera y la protección del medioambiente son compatibles y si la situación actual -marcada por la crisis económica- cambió la tendencia de este sector en las cuestiones 'verdes'.

A pesar de que las compañías aseguran estar invirtiendo en nuevas tecnologías y prácticas para 'limpiar' sus procesos de explotación petrolífera, la nueva realidad económica mundial y los crecientes precios del crudo podrían estar alejándola de ese rótulo 'verde' que anteriormente buscó con tanto ahínco.

Algunas organizaciones de defensa del medio ambiente sostienen que, en muchas ocasiones, ese rótulo solo era una fachada y que ahora a las compañías de hidrocarburos ya no les importa presentarse como 'verdes' sino como impulsores de la economía.

Consciencia

Desastre del Deepwater Horizon

BBC Mundo

"Desastre del Deepwater Horizon"

Hace unos años se elevó la consciencia de lo que significaba ser ambientalmente responsable. Con el documental del exvicepresidente de Estados Unidos Al Gore sobre el cambio climático y luego con el espectacular desastre de la plataforma de BP Deepwater Horizon, el público empezó a percibir las posibles consecuencias de la dependencia de los hidrocarburos para la producción de energía.

Hubo varios esfuerzos por limpiar esa imagen. BP, por ejemplo, empezó a definir sus iniciales no como BritishPetroleum sino como Beyond Petroleum(Más allá del petróleo) invirtiendo en biocombustibles y energía solar y eólica. Inclusive cambiaron su logotipo al de un girasol verde.

Shell, otro gigante de la industria también trató de expandir su portafolio con energías alternativas. Los comerciales de varias petroleras incluían escenas de bosques, campos abiertos, aguas cristalinas que decían 'limpio' por todas partes.

El Instituto Estadounidense de Petróleo (API, por sus siglas en inglés) una organización que reúne a las principales empresas petroleras del mundo, expresa que la industria está tomando cada vez mejor cuidado del medio ambiente mediante controles rigurosos y innovaciones tecnológicas.

'Continuamos trabajando cada día para mejorar nuestro desempeño para que podamos disfrutar de los beneficios que el petróleo y el gas natural traen a nuestras vidas, mientras lo hacemos de una manera que protege nuestra Tierra', afirma en un comunicado.

El API publica además una lista de 'principios ambientales' que, dice el instituto, desarrollaron para guiar a sus empleados en la búsqueda de mejores prácticas. Estos incluyen, entre otras, recomendaciones sobre el manejo de los productos y sus desechos, medidas de protección pública y ambiental, cooperación con gobiernos y otras entidades para elaborar leyes y estándares, así como promover la reducción de emisiones contaminantes.

Según un documento sobre la inversión ambiental del API, la industria de hidrocarburos estadounidense ha invertido US$209. 000 millones desde 1990 hacia el mejor rendimiento ambiental de sus productos, instalaciones y operaciones.

'US$682 por cada hombre, mujer y niño en Estados Unidos', asegura.

Barniz verde

Extracción de petróleo en Canadá

BBC Mundo

"Extracción de petróleo en Canadá"

La proyección de una imagen 'verde' puede ser muy beneficiosa para las empresas. Estar asociado con la responsabilidad ambiental incrementa las ventas del producto. Pero no todos están convencidos.

'La industria petrolera quisiera que creyéramos que se están volviendo más cuidadosos y limpios', comenta KertDavies, director de investigaciones de la ONGGreenpeace. 'Pero, al fin de cuentas, esa industria es inherentemente contaminante, no puede dejar de serlo si sigue quemando productos cuyos gases salen a la atmósfera'.

A pesar de que Greenpeace aboga por la desaparición paulatina de la quema de combustibles fósiles para producir energía, su portavoz resalta que hay un valor -tanto para el productor como para el consumidor- si se practican políticas ambientales mediante más inversión de los enormes dividendos que registran las empresas petroleras.

Sin embargo, Davies señala que lo que ha sucedido no es necesariamente que las empresas se hayan vuelto más verdes, sino que se han echado un 'barniz verde' para aparentar serlo.

'En muchos lugares hay un enjuague de verde que no tiene nada que lo respalde. Vemos publicidad verde sin que no haya nada de eso', manifestó a BBC Mundo.

El activista ambiental añade que la industria petrolera ha bloqueado en varias ocasiones y con mucha presión los esfuerzos de varias organizaciones sin ánimo de lucro que buscan poner un estándar de lo que es un producto verde.

'Bajo esos estándares, los bitúmenes de Canada recibirían una calificación menor por ser tan contaminantes, pero la industria del petróleo no quiere eso', resaltó. 'No quieren enfrentar la verdad y no quieren que los consumidores lo hagan'.

La consciencia verde entre el público y las empresas multinacionales va y viene dependiendo de la época. Kert Davies comenta que la presente situación económica mundial, así como el constante aumento en el precio de los combustibles está disminuyendo el interés en la protección ambiental de manera alarmante.

'En estos momentos Shell está a punto de perforar en uno de los ecosistemas más sensibles del mundo, frente cumbres norteñas de Alaska, este verano', asegura, 'en aguas heladas. Y eso es muy arriesgado pues va a resultar en un derrame. No hay duda'.

'Tememos el completo fracaso de los dispositivos de seguridad de la industria y del gobierno, así que no importa lo que hagan, es un negocio muy peligroso, y eso lo reconocen las mismas empresas. Tiene riesgos inherentes que no pueden evitarse'.

Lo más alarmante para Davies es que se ha llegado a un punto en que 'a las petroleras ya no les importa mucho tener la imagen de empresas verdes. En el actual ambiente financiero prefieren lanzarse como creadores de empleo, como el motor de la economía'

Mirta Rosa Carceles
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Escrito por Mirta Rosa Carceles
el 01/03/2012

La yuca, el 'arma' para resistir los efectos del cambio climático

Una raíz que en América Latina ha sido uno de los alimentos básicos de generaciones puede ser la forma de responder a las sequías que acarrea el cambio climático en algunas partes del mundo.

La yuca, el 'arma' para resistir los efectos del cambio climático

BBC Mundo

"hombre sostiene yuca"

La planta de yuca, también conocida como mandioca, podría ayudar a los agricultores africanos a enfrentarse al cambio climático, según un reciente estudio científico.

'Es como el 'Rambo' de la cosecha', explica Andy Jarvis, del Centro Internacional para la Agricultura Tropical con sede en Colombia.

'Mientras otros productos pueden sufrir por el calor y otros problemas del cambio climático, la yuca crece', explica a la BBC.

Esta raíz es, desde tiempos precolombinos, uno de los productos alimenticios más consumidos del continente americano.

Sin embargo, el informe también hace hincapié en la necesidad de investigar más para que la yuca no solo sea más resistente a plagas y enfermedades, sino que se convierta en un posible remplazo de los cultivos que se ven afectados por el cambio climático.

En noviembre pasado, científicos de la ONU advirtieron de un virus que, en África, estaba alcanzando niveles de epidemia.

Las infecciones virales han atacado periódicamente a las cosechas en algunas regiones, lo cual ha generado hambre.

Repliegue de cultivos

Originaria de América del sur, la yuca fue introducida en el África subsahariana por los comerciantes portugueses en el siglo XVII.

De acuerdo con los investigadores del informe ' ¿Es la yuca la respuesta a la adaptación al cambio climático en África? ', se trata de la fuente de carbohidratos más importante en un continente donde más de 500 millones de personas la consumen cada día.

El consumo de yuca supera a seis productos básicos de la dieta del África subsahariana -la papa, el maíz, frijol, plátano, el mijo y el sorgo- en 24 modelos de predicción del clima, dice el estudio.

La planta crece bien con altas temperaturas y, cuando llegan las sequías, la cosecha se 'cierra ' hasta que vuelvan las lluvias, dijeron los científicos.

'Tenemos muy pocas buenas historias donde vemos cultivos que rinden igual o mejor con el cambio climático y finalmente, con la yuca, hemos encontrado uno', dijo Jarvis a la BBC.

Según el investigador, estas son buenas noticias para Nigeria, el mayor productor de África, con '36 o 37 toneladas producidas al año', así como para la República Democrática del Congo, el segundo país en producción de yuca del continente.

La yuca puede ser ahora el 'último recurso si otros cultivos fallan', dijo Jarvis.

'En África oriental, donde el maíz es preferido por muchos de los agricultores, la yuca puede ser un plan B.'

La raíz, rica en almidón, se cultiva menos en el sur de África, donde hay temperaturas frías durante los meses de invierno. Pero esto podría cambiar, dijo Jarvis, quien añadió: 'Esperamos que estos resultados sean un llamado de atención a la comunidad científica para que se centre nuevamente en la yuca'.

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Escrito por Mirta Rosa Carceles
el 01/03/2012

El planeta Venus gira más despacio sobre sí mismo desde los años 1990

El planeta Venus, que giraba muy lentamente sobre sí mismo en los años 1990, ralentizó su marcha aún más, ganando más de seis minutos por día, según un estudio.

Fotografía tomada el 6 de junio de 2004 desde el la Ciudad de las Ciencias del parque de La Villette, en París, en la que se al planeta Venus pasado delante del Sol.


Fotografía tomada el 6 de junio de 2004 desde el la Ciudad de las Ciencias del parque de La Villette, en París, en la que se al planeta Venus pasado delante del Sol.

El planeta Venus, que giraba muy lentamente sobre sí mismo en los años 1990, ralentizó su marcha aún más, ganando más de seis minutos por día, según un estudio.

La diferencia es muy pequeña, ya que la duración de un día en Venus equivale a 243 días terrestres.

Sin embargo, "ese desfase es importante a escala astronómica", según Pierre Drossart, del Centro Nacional francés de Investigación Científica (CNRS), que analizó los últimos datos facilitados por la sonda europea Venus Express.

El espectómetro VIRTIS, embarcado a bordo de la sonda, cartografió recientemente la superficie de Venus. Para su sorpresa, los científicos descubrieron un desfase entre sus mapas y los establecidos en los años 1990 por el satélite estadounidense Magellan, con diferencias de hasta 20 kilómetros en algunos lugares.

"La interpretación de esta diferencia es que la propia duración del día ha debido de cambiar en los últimos 16 años", una diferencia estimada en 6,5 minutos terrestres por día venusiano, explica el Observatorio de París en un comunicado.

La razón más probable de esa variación es la interacción entre la superficie y la atmósfera de Venus.

Aunque Venus se parece a la Tierra por su masa y su tamaño, su atmósfera es mucho más densa, y su contacto con la superficie puede modificar su rotación en función de los vientos y las temperaturas.

Sin embargo, esta tendencia no significa necesariamente que a largo plazo Venus deje de girar o empiece incluso a girar en sentido inverso.

"Es difícil de decir con sólo dos medidas, pero los modelos teóricos llevan a pensar más bien que se trata de variaciones cíclicas. Si la atmósfera se acelera, el planeta se ralentiza, y viceversa. Puede haber oscilaciones tanto de un lado como del otro", apunta Pierre Drossart.

Mirta Rosa Carceles
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Escrito por Mirta Rosa Carceles
el 01/03/2012

Un puente que desune en Uruguay

El gobierno de Uruguay autorizó la construcción de un puente para conectar dos localidades divididas por un lago, pero los vecinos prefieren cruzar por balsa.

Un puente que desune en Uruguay

BBC Mundo

"(Foto: cortesía Ignacio Ruibal)"

El gobierno de Uruguay autorizó la construcción de un puente para conectar dos localidades divididas por un lago, pero los vecinos prefieren cruzar por balsa.

Los dos departamentos, en la zona costera de Uruguay, están divididos por una laguna llamada Garzón, y para atravesarla hay que utilizar balsas, incluso para trasladar autos.

Ahora el gobierno de José Mujica autorizó la construcción de un puente para unir ambas localidades. Pero lejos de alegrarse por la noticia, muchos vecinos de ambas márgenes se oponen a la idea.

Tanto los residentes del histórico barrio de José Ignacio (en el departamento de Maldonado) como los habitantes del agreste departamento de Rocha, al este, vienen rechazando hace décadas los intentos privados de construir un puente.

Incluso existe un 'monumento' a esa lucha en la forma de un puente inconcluso, de apenas unos metros, que empezó a hacerse en los años 60 hasta que los vecinos lograron frenar la obra.

Pero el auge inmobiliario que vive actualmente la costa atlántica uruguaya, en particular la zona alrededor del balneario de Punta del Este (también en el departamento de Maldonado) habría hecho que ahora el gobierno vuelva a dar luz verde al resistido proyecto.

No al puente

¿Por qué se oponen los vecinos a estar unidos por un puente?

La principal objeción que esgrimen de ambos lados es de carácter ecológico.

No es en sí la construcción del puente -que mediría menos de 100 metros- lo que preocupa a los ambientalistas, sino el aluvión de turistas y nuevos residentes que llegaría a través de la nueva conexión.

En efecto, dicha infraestructura es promovida por empresarios argentinos que planean al menos seis emprendimientos inmobiliarios en Rocha, en la zona costera (de unos 25 kilómetros) que se extiende entre la Laguna Garzón y la Laguna Rocha, al oriente.

En la actualidad, para llegar hasta ese lugar hay que cruzar la Laguna Garzón en balsa o, en su defecto, tomar uno de los caminos que se desprenden hacia la costa desde la ruta 9, que está a unos 15 kilómetros tierra adentro.

El impacto ambiental

Lorena Rodríguez de Vida Silvestre Uruguay dijo a BBC Mundo que se trata de una región 'muy rica en biodiversidad y de alto valor paisajístico'.

(Foto: cortesía Ignacio Ruibal)

Foto: cortesía Ignacio Ruibal

BBC Mundo

"(Foto: cortesía Ignacio Ruibal)"

Actualmente sólo 77 personas residen allí y hay 17 viviendas.

Pero de acuerdo con los planes preliminares presentados por las intendencias de Maldonado y Rocha (que apoyan la construcción del puente), la expansión inmobiliaria de la zona será prolífica.

En una década habría unas 230 casas y 4300 habitantes. Y para 2035 en el lugar vivirían 11. 200 personas en cerca de 2500 viviendas.

Para Rodríguez se trata de una expansión que será 'catastrófica' para los bosques y algunas de las especies animales que actualmente habitan en esa zona.

El gobierno uruguayo señaló que Laguna Garzón forma parte del Sistema Nacional de Áreas Protegidas, lo que garantizará la conservación del ecosistema.

Pero los ambientalistas se muestran escépticos sobre la protección que esa disposición pueda ofrecer.

'En el 80% de las áreas protegidas no se respetan las prohibiciones porque hay falta de personal', criticó la representante de Vida Silvestre.

Preservar la identidad

Vecinos de José Ignacio y de Rocha coincidieron en la preocupación respecto al impacto ambiental del proyecto.

Pero además, representantes de ambas localidades recalcaron a BBC Mundo la amenaza que el puente supondrá para el estilo de vida que caracteriza a cada lado.

A pesar de ser vecinas, las regiones a ambas márgenes del Lago Garzón tienen identidades muy singulares, algo que la mayoría de quienes se oponen al puente quieren preservar.

Ignacio Ruibal, que vive en José Ignacio desde hace 25 años y es vicepresidente de la Liga de Fomento local, explicó que ese pequeño pueblo, compuesto de sólo 36 cuadras que rodean el faro, se distingue por su carácter familiar y por su ritmo tranquilo.

'Todo se hace a pie, las distancias son cortas y nadie anda con apuro', describió.

Quizás la palabra que mejor ilustra a José Ignacio es 'pintoresca'. Sus 12 kilómetros de playas atraen a cientos de turistas todos los veranos, pero apenas un puñado tiene el privilegio de hospedarse allí, ya que en el pueblo no hay edificios (sólo casas) y la mayoría son residencias particulares.

En cambio, del otro lado de la Laguna Garzón se encuentra lo que muchos consideran un paraíso agreste.

Allí no hay redes eléctricas, ni sistemas de saneamiento, y tampoco hay instalaciones sanitarias.

Para algunos rochenses, como Daniel De Alaba, esto ofrece un contacto único con la naturaleza.

'Ahí se puede vivir bien sin necesidad de bienes de consumo', dijo a BBC Mundo.

¿Identidad o exclusividad?

Desde ambas orillas de la Laguna Garzón se habla de la importancia de preservar la identidad de cada lugar. Pero algunos creen que no es la identidad sino la exclusividad lo que se quiere mantener.

'Quieren que quede para unos pocos', acusó el empresario argentino Eduardo Costantini, el principal inversor inmobiliario en la zona y mayor promotor del puente, según el sitio Información Profesional.

Los impulsores de la iniciativa también afirman que los vecinos 'pitucos' de José Ignacio no quieren recibir a los turistas más 'bohemios' que suelen visitar los parajes de Rocha, y viceversa.

Ruibal y De Alaba aseguraron que ambas localidades quieren estar mejor conectados, pero para ello sugieren un sistema de balsas eléctricas -que mantendrá las características que hacen especial a la zona- y no un puente.

Ruibal admitió que a muchos vecinos de José Ignacio les preocupa que los cientos de constructores que llegarán para desarrollar la región vecina podrían inundar los servicios de salud del pequeño poblado.

Otra preocupación es que la costa de Rocha, al ser mucho más profunda que la de José Ignacio, es menos apta para nadar, por lo que algunos vecinos temen que las serenas playas de ese balneario podrían verse repletas de toda la gente llegada desde el otro lado del puente.

Mirta Rosa Carceles
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Escrito por Mirta Rosa Carceles
el 01/03/2012

sla de Ometepe, en el Lago de Nicaragua, apuesta por turismo ecológico

La isla de Ometepe, una joya natural enclavada con dos imponentes volcanes en el Lago de Nicaragua, apuesta por despuntar como destino turístico mediante la conexión a internet y la apertura de un aeropuerto.

La isla de Ometepe, una joya natural enclavada con dos imponentes volcanes en el Lago de Nicaragua, apuesta por despuntar como destino turístico mediante la conexión a internet y la apertura de un aeropuerto.

El "sueño" de los isleños de tener un aeropuerto será realidad en dos meses, cuando comience a funcionar la pista con capacidad para el aterrizaje de pequeños aviones que efectúen vuelos "charter" internacionales, dijo a la AFP el alcalde del municipio de Altagracia, en Ometepe, Orlando Meza.

La conectividad a internet es ya una realidad en la isla a partir de este jueves, al inaugurarse el proyecto educativo "One Laptop for Child" que dotó de computadoras con conexión a la red mundial a los niños de las 32 escuelas de la isla, añadió.

La isla de 272 km2, la de mayor superficie del mundo dentro de un lago, y a la que actualmente sólo se puede llegar por vía acuática, intenta aprovechar sus grandes recursos culturales y paisajísticos para impulsar la industria turística, explicó el edil.

En 2011 la isla, de clima tórrido y exhuberante vegetación, fue visitada por 40. 000 turistas procedentes de Centroamérica, Estados Unidos, Europa y Asia, pero los isleños esperan que esa cifra se dispare con la construcción de la pista de aterrizaje y la conexión a internet.

"Nos estamos preparando para eso (... ) queremos ser una isla con características de destino verde", donde la gente acude en busca de un lugar de descanso y relación con la naturaleza, manifestó por su parte el alcalde de Moyogalpa -otra de las ciudades en Ometepe-, Orlando Cruz.

La inversión en Ometepe es local en un 98% pero existen planes de atraer capital extranjero para mejorar la oferta de habitaciones, de manera que se pueda recibir un turismo de mayor consumo al que ahora llega a la isla, planteó Cruz.

Con 45. 000 habitantes, Ometepe ha sido declarada oficialmente la tercera reserva de biósfera de Nicaragua, por lo que no se permite la tala de árboles, ni la caza de animales, garantizado por las brigadas ecológicas, guardabosques e inspectores que la protegen de depredadores, mencionó Cruz.

"Ojalá que venga más gente, porque es más trabajo, más ingresos, (... ) ahí andan esos cheles (extranjeros) viendo todo, les encanta el volcán, les gusta el peligro", dijo a la AFP Sonia Jiménez, una pobladora de la isla.

Ramiro Rivera, dueño uno de los hoteles de Ometepe, valoró que aunque con el aeropuerto no va a haber un crecimiento inmediato del turismo, "es el inicio para que haya un auge del turismo en la isla".

Pese al crecimiento del turismo, el promedio de consumo diario por turista es de seis dólares, una cifra pequeña que podría crecer con los los planes para mejorar las condiciones de hospedaje y calidad de los servicios, así como las vías internas para el tránsito dentro de la isla.


Mirta Rosa Carceles
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Escrito por Mirta Rosa Carceles
el 01/03/2012

CORREGIDO: España amenazada por la sequía tras su invierno más seco en décadas

Lluvias muy por debajo de la media, poca nieve, cultivos que apenas crecen... El invierno más seco de los últimos 70 años ha encendido la luz roja en España, donde agricultores y ganaderos ven planear la amenaza de la sequía.

Lluvias muy por debajo de la media, poca nieve, cultivos que apenas crecen... El invierno más seco de los últimos 70 años ha encendido la luz roja en España, donde agricultores y ganaderos ven planear la amenaza de la sequía.

"Estamos en trimestre invernal en que las precipitaciones están alcanzando unos valores mínimos en toda España, diciembre, enero y febrero están siendo los más secos al menos desde los años 40", dijo a la AFP el portavoz de la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET), Angel Rivera.

En los últimos tres meses "estamos en un valor medio de 55 l/m2 de precipitaciones cuando lo normal en España debería ser del orden de 200 l/m2. Vemos que el déficit es muy importante", añadió.

Se trata de una "situación que no tiene muchos precedentes", agregó Rivera, recordando que el invierno "más seco anteriormente había sido el trimestre 80-81 y había llovido como 30 litros más por metro cuadrado que ahora".

"Tenemos una sequía muy dura, en algunos territorios espectacularmente intensa, y el Gobierno está analizando la situación actual. Las reservas hídricas no están aún en niveles preocupantes, pero empezamos a tener muchos incendios forestales", dijo el martes el ministro español de Agricultura, Miguel Arias Cañete.

Según el último informe de situación de la sequía del 22 de febrero, los embalses españoles se encontraban al 62,4% de su capacidad, por lo que el abastecimiento de agua no corre, por el momento un serio peligro, al contrario que el campo.

Así, la falta de lluvia ha favorecido la aparición de incendios forestales como en Galicia donde las autoridades han activado dispositivos contraincendios mucho antes de la temporada de alto riesgo, que suele comenzar en junio, después que en los últimos días varios incendios hayan quemado más de 400 hectáreas.

"Necesitamos agua, pero ya no sólo por el tema de los incendios sino por los pastizales. A ver si la meteorología ayuda un poco", dijo la conselleira (ministra regional) de Medio Rural, Rosa Quintana.

Y es que agricultores y ganaderos ya empiezan a sentir en sus carnes en toda España el problema de la falta de agua.

"Los que más afectado está son los cultivos de secano. Ya hay una parte importante del sur de Andalucía y de Aragón, sobre todo Huesca, donde ya podemos hablar de superficies perdidas, que ya no tienen solución, llueva o no llueva", dijo a la AFP Gregorio Juárez, de la Asociación de Jóvenes Agricultores (ASAJA).

Según Juárez, "lo más duro se lo están llevando los herbáceos, las leguminosas y los cereales", aunque también se teme lo que pueda pasar más adelante con cultivos como la vid, los olivares o los almendros.

La escasa agua que ha caído en los ultimos meses "no ha calado en la tierra y de aquí a un mes esa falta de humedad va a hacer que brote peor y entonces la planta (las vides, los olivares, los frutales, ndlr) lo va a notar a la hora de desarrollar su fruto", dijo Alejandro García, responsable de producción agraria de la Coordinadora de Agricultores y Ganaderos (COAG).

Aunque todavía no hay muchos datos, en Andalucía, "el campo granadino puede perder el 35% de la producción de aceituna y dan por perdido el 50% de la producción de herbáceos", mientras en la provincia de Málaga calculan pérdidas por 14 millones de euros, según Juárez.

"Hay la esperanza de que si llueve pronto, en una o dos semanas, se pueda mejorar algo", añadió García, quien explica que la falta de pastos también está afectando mucho a la ganadería, obligada a depender de piensos y, como consecuencia, aumentar los costes de las explotaciones.

En zonas como "Galicia, Asturias o Castilla y León", regiones norteñas poco preparadas para la falta de agua "los ganaderos están viendo incrementarse los costes de producción al menos en un 20%", alertó la Unión de Pequeños Agricultores y Ganaderos.

Sin embargo, aunque los agricultores aún tienen esperanzas, el meteorólogo Angel Rivera se muestra cauto: "entre el domingo y el miércoles se prevén precipitaciones, pero parece que después se reconstruiría el anticiclón" y la falta de agua.


Mirta Rosa Carceles
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el 01/03/2012

Mayor acidificación de océanos en 300 millones de años amenaza ecosistemas

Los océanos se acidifican a un ritmo sin precedentes en los últimos 300 millones de años al absorber cantidades crecientes de CO2 producido por la actividad humana, según un estudio publicado el jueves que advierte contra los efectos devastadores en el ecosistema marino.

Los océanos se acidifican a un ritmo sin precedentes en los últimos 300 millones de años al absorber cantidades crecientes de CO2 producido por la actividad humana, según un estudio publicado el jueves que advierte contra los efectos devastadores en el ecosistema marino.

La acidificación actual podría ser peor que durante las cuatro mayores extinciones masivas en la historia, cuando un alza natural del carbono proveniente de asteroides y erupciones volcánicas aumentó la temperatura global, dijo el estudio publicado en la revista Science.

Un equipo internacional de investigadores de Estados Unidos, Reino Unido, España, Alemania y Holanda examinó cientos de estudios paleoceanográficos, incluyendo fósiles incrustados en sedimentos del fondo marino de hace millones de años.

Los científicos encontraron que sólo una vez en la historia se estuvo cerca de lo que lo que se está viendo en la actualidad en términos de mortandad en los océanos. Este período es conocido como el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno, hace cerca de 56 millones de años.

Aunque la razón para el alza del carbono entonces sigue siendo motivo de debate, los científicos creen que el incremento de las emisiones nocivas aumentó la temperatura global unos seis grados Celsius, causando gran pérdida de vida marina.

Los océanos son especialmente vulnerables porque absorben el exceso de dióxido de carbono en el aire, el cual hace sus aguas más ácidas, un estado que puede matar a corales, moluscos y otros organismos de los arrecifes.

"Sabemos que durante los últimos eventos de acidificación del océano la vida no fue aniquilada, sino que nuevas especies evolucionaron en sustitución de las que murieron", dijo el autor principal del estudio, Barbel Honisch, un paleoceanógrafo del Observatorio terrestre Lamont-Doherty, de la Universidad de Columbia (Nueva York, norte).

"Pero si las emisiones industriales de carbono continúan al ritmo actual, podemos perder organismos que nos interesan, como los arrecifes de coral, las ostras, el salmón"

Según Honish y sus colegas, la tasa actual de acidificación de los océanos es al menos 10 veces más rápida de lo que fue hace 56 millones de años.

"El registro geológico sugiere que la acidificación actual no tiene potencialmente precedentes, al menos en los últimos 300 millones de años de historia de la Tierra, y plantea la posibilidad de que estamos entrando en un territorio desconocido de cambios en el ecosistema marino", dijo el coautor Andy Ridgwell de la Universidad de Bristol en el Reino Unido.

El Programa de la ONU para el Medio Ambiente publicó un informe en 2010 que advirtió que las emisiones de carbono procedentes de combustibles fósiles podrían tener un mayor riesgo para el medio marino de lo que se pensaba.

Mirta Rosa Carceles
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Escrito por Mirta Rosa Carceles
el 08/03/2012

En recuperación de ecosistemas, la más sabia es la Madre Naturaleza

Investigadores en Estados Unidos compararon la recuperación de humedales con y sin intervención humana. Y uno de ellos es claramente superior en una función vital de estos ecosistemas.

En recuperación de ecosistemas, la más sabia es la Madre Naturaleza

BBC Mundo

"Rata almizclera en un humedal JOHN DEVRIES/SCIENCE PHOTO LIBRARY"

Cuando se trata de restaurar ecosistemas, lo mejor parece ser dejar las cosas en manos de la Madre Naturaleza.

Bill Mitsch, profesor de medio ambiente y recursos naturales en la Universidad Estatal de Ohio, en Estados Unidos, ha venido comparando durante 15 años dos humedales experimentales.

Uno de ellos fue plantado en 1994 con vegetación típica de ese ecosistema. En el otro simplemente se permitió que la flora y la fauna colonizaran naturalmente el espacio.

Los investigadores vertieron continuamente agua de un río cercano en volúmenes similares a los recibidos por un humedal en condiciones naturales.

Ambos sitios contienen ahora un número similar de especies y lograron recuperarse luego de que ratas almizcleras (Ondatra zibethicus) un roedor nativo de Norteamérica, destruyeran gran parte de la vegetación, en el invierno de 2001, para construir cuevas.

'En última instancia y a medida que transcurre el tiempo, creo que ambos humedales tienden a la convergencia, es decir, a ser cada vez más similares', dijo Mitsch.

Pero el humedal sin intervención humana es superior en una de las funciones cruciales de estos ecosistemas, el secuestro del dióxido de carbono presente en la atmósfera.

Gases de invernadero

A medida que pasa el tiempo, las condiciones iniciales del humedal importan menos que su desarrollo natural en años posteriores, dice Mitsch.

'Ambos humedales acabaron siendo ejemplos de lo que llamamos autodiseño', explicó el investigador.

Humedales experimentales Foto gentileza Universidad Estatal de Ohio

BBC Mundo

"Humedales experimentales Foto gentileza Universidad Estatal de Ohio "

'Los seres humanos pueden estar involucrados en el inicio, pero a la larga el sistema se diseña a si mismo de acuerdo a las leyes de la Madre Naturaleza y el Padre Tiempo'.

Mitsch destaca especialmente el papel de los humedales en secuestrar de la atmósfera dióxido de carbono o CO2, uno de los principales gases de invernadero.

Luego de 15 años, el humedal sin intervención humana tiene una capacidad de retención de carbono superior: de 266 gramos por metro cuadrado por año.

La del humedal en el que se plantó inicialmente vegetación es de 219 gramos.

Los papeles se invirtieron, sin embargo, en la emisión de otro poderoso gas de invernadero, metano.

Mitsch y sus colegas midieron las emisiones de metano entre 2004 y 2008.

El humedal sin intervención humana emitió 32 gramos de metano por metro cuadrado por año, cerca del doble del otro ecosistema.

Se sabe que casi todos los humedales liberan metano a la atmósfera, pero Mitsch cree que este factor es ampliamente compensado por el rol de estos ecosistemas en el secuestro de carbono.

Servicios vitales

Uno de los temas más debatidos actualmente entre expertos en conservación es cómo medir y dar valor económico a los 'servicios aportados por un ecosistema'.

Mitsch señala que los humedales cumplen un rol clave para los seres humanos: purifican el agua retirando nitrógeno y fósforo, regulan el clima al secuestrar carbono, protegen a la costa del impacto de huracanes en caso de humedales costeros y son un oasis para la biodiversidad, funcionando como zoológicos y jardines botánicos naturales.

En términos económicos, preservar estos ecosistemas se traduce, según el investigador, en menos inversiones en plantas de tratamiento de agua, barreras contra inundaciones y tecnología de secuestro de carbono.

El estudio de Mitsch y sus colegas fue publicado en la revista BioScience.

Mirta Rosa Carceles
Perito mercantil colegio nacional tres...
Escrito por Mirta Rosa Carceles
el 08/03/2012


Perros que ayudan a proteger elefantes en África

Las autoridades del Parque Nacional Virunga, en RD Congo, comenzaron a utilizar una nueva arma contra los cazadores furtivos que matan elefantes por su marfil. Los perros siguieron la pista de atacantes por cerca de siete kilómet

Perros que ayudan a proteger elefantes en África

BBC Mundo

"Un perro sigue la pista de cazadores furtivos en el Parque Nacional Virunga"

Los guardaparques de una de las principales reservas naturales en África tienen una nueva arma contra los cazadores furtivos.

Las autoridades del Parque Nacional Virunga, en el este de la vasta República Democrática del Congo, comenzaron a utilizar perros para seguir la pista de cazadores furtivos tras varios ataques contra elefantes.

La caza furtiva es una de las principales amenazas que enfrentan los animales en el parque, que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

La reserva alberga elefantes, gorilas, chimpancés, okapis, búfalos, cerca de 20. 000 hipopótamos y es sitio de invernada de aves procedentes de Siberia.

Cerca de 300 guardaparques protegen el parque de 790. 000 hectáreas ante la amenaza de cazadores furtivos, grupos rebeldes y mineros ilegales en el país que fue escenario del conflicto más sangriento desde la Segunda Guerra Mundial.

El parque posee una gran diversidad de hábitats: pantanos, estepas, planicies de lava, sabanas en laderas de volcanes y cumbres nevadas en el macizo de Rwenzori, que se eleva a más de 5. 000 metros de altura.

Más de 100 guardaparques en Virunga perdieron la vida en los últimos 15 años debido a los enfrentamientos entre soldados y fuerzas rebeldes.

Arma efectiva

El programa canino de Virunga fue implementado con ayuda de un centro en Suiza y de voluntarios de la fuerza policial de Alemania. Los animales son perros de San Huberto, una raza que se originó en Bélgica y es conocida en inglés como bloodhound.

Los directores del parque esperan que los perros ayuden ante todo a proteger a una de las poblaciones más vulnerables, la de los elefantes amenazados por cazadores furtivos que matan a los animales para cortar sus cuernos de marfil.

La unidad canina entró en acción por primera vez la semana pasada, cuando los guardaparques encontraron un elefante muerto sin sus cuernos en uno de los extremos de la reserva.

Dos perros fueron transportados hasta el sitio del ataque por helicóptero, junto a guardaparques especialmente entrenados.

Con su gran capacidad de olfato, los perros siguieron la pista de los cazadores a lo largo de siete kilómetros, hasta una pequeña aldea de pescadores.

Luego de patrullar el area, los guardaparques se enfrentaron a un grupo de cazadores furtivos que huyeron abandonando sus armas.

'Estamos contentos con el resultado de esta búsqueda', dijo Emmanuel de Merode, guardián principal del Parque Nacional Virunga.

'Luego de un año de entrenamiento intensivo, tanto los perros como los guardaparques demostraron ser armas efectivas contra los cazadores de marfil'.

Los guardaparques continuarán trabajando con su unidad canina como parte de un proyecto más amplio financiado por la Unión Europea, que está dirigido a proteger la vida silvestre en el país africano.

Riesgo

Virunga es el primer parque nacional de África. Fue fundado en 1925 y su historia refleja la convulsionada y sufrida historia de RD Congo.

El conflicto que se inició en 1998 es conocido como la 'Guerra mundial africana'. La insurrección de rebeldes vinculados a Ruanda y Uganda desató una guerra en la que participaron nueve países africanos y cerca de 20 grupos rebeldes. El conflicto devastó al país y dejó más de cuatro millones de muertos. Un acuerdo de paz fue firmado en 2003, pero la violencia continúa en algunos sectores del país.

El personal responsable de Virunga ha enfrentado repetidas crisis, desde la oleada de refugiados tras el genocidio en Ruanda, hasta la guerra Kivu, uno de los conflictos más recientes durante el cual el edificio principal de la reserva fue ocupado por fuerzas rebeldes y los guardaparques expulsados.

Actualmente, donaciones internacionales e inversiones en infraestructura han llevado a un resurgimiento del turismo internacional.

Mirta Rosa Carceles
Perito mercantil colegio nacional tres...
Escrito por Mirta Rosa Carceles
el 08/03/2012

Las aves tropicales bajo amenaza

Unas 900 especies de aves tropiclaes podrían extinguirse antes del año 2100 por causa del calentamiento global. Entre las amenazadas hay aves de México, Brasil, Ecuador y Venezuela.

Las aves tropicales bajo amenaza

BBC Mundo

"Pájaro tropical"

Hasta 900 especies de aves terrestres tropicales de todo el mundo podrían extinguirse para el año 2100 como consecuencia del cambio climático, afirman investigadores.

El pronóstico, hecho en un estudio publicado en la revista Biological Conservation Journal, considera un aumento de 3,5 grados en la temperatura de la superficie del planeta.

Según el autor del estudio, Cagan Sekercioglu, las especies tendrían dificultades para adaptarse a la pérdida de su hábitat y a los fenómenos meteorológicos extremos

Y aquellas especies que viven en las montañas, en las costas, las que tienen pocos ejemplares y las que no pueden llegar a las elevaciones más altas podrían ser las más afectadas.

Sekercioglu, quien es profesor de Biología de la Universidad de Utah, calcula que dependiendo de la pérdida de hábitat, cada grado de calentamiento de la superficie terrestre podría afectar a entre 100 y 500 especies.

'El problema es que la mayoría de las especies en el mundo son muy sedentarias, (aunque) la percepción de la gente es que la mayoría de las aves son migratorias y que por lo tanto el cambio climático no es un problema para ellas', dijo.

Sekercioglu dice que las especies tropicales de montaña se encuentran entre las más vulnerables y que las aves tendrán que ser capaces de adaptarse fisiológicamente a los cambios en la temperatura y de moverse a mayores altitudes si quieren sobrevivir.

'Escalera mecánica'

Según el profesor, los bosques más frescos y húmedos podrían achicarse hacia arriba en las montañas y, si se combinan con los asentamientos humanos situados a gran altura, el hábitat de los bosques podría 'quedar empujado fuera de la montaña'.

Esto crearía 'una escalera mecánica a la extinción', dijo.

'Las especies costeras son también vulnerables ya que los bosques costeros pueden ser sensibles a la salinidad y pueden resultar más afectados por los huracanes y los tifones, fenómenos que está previsto que aumenten', explicó.

Las aves que habitan grandes bosques de tierras bajas con pocas montañas, como las cuencas del Amazonas y del Congo, pueden tener problemas para la reubicación, mientras que las aves tropicales de hábitats abiertos como las sabanas, los pastizales, los matorrales y los desiertos, tendrán que afrontar una reducción de sus hábitats.

Se supone que las aves tropicales de las zonas áridas son resistentes a los climas calientes y secos, pero podrían sufrir si sus fuentes de agua se secaran.

Según Mike Crosby, director de conservación para Asia de la organización Birdlife International, 'sabemos que una gran cantidad de aves tropicales no son muy buenas para dispersarse, por lo cual éste podría ser un gran problema en el futuro si el clima adecuado se traslada varios cientos de kilómetros. Algunas podrían no ser capaces de moverse lo suficientemente rápido como respuesta a ello'.

'Podríamos tener que tomar nuevas medidas de conservación en el futuro, como la reubicación de las aves de un sitio a otro', explicó.

El estudio analizó qué les sucedería a los manaquines, de los cuales hay 45 especies en la región neotropical. Los resultados mostraron que los manaquines de los hábitats de las tierras bajas de la Amazonía y el Cerrado de Brasil serían los más afectados, ya que podrían perder hasta el 80% de su hábitat, y se prevé que hasta el 20% de las especies de manaquines del Cerrado se extinguirán.

'Los manaquines ponen de manifiesto la importancia de contar con una amplia zona tropical en los bosques de altitud media, y de ser capaces de moverse hacia bosques más elevados', explicó Cagan Sekercioglu.

Observadores, activos

Según el investigador, en general 'las aves son uno de los grupos de animales menos amenazados' por el cambio climático y 'muestran lo que ocurriría en el mejor de los casos'.

'Los resultados tienden a ser mucho peores para todos los otros grupos de animales', afirmó.

'Tenemos que planificar áreas protegidas teniendo en cuenta las elevaciones más altas y dejarles espacio a las especies en peligro de extinción en las zonas de mayor elevación', dijo Sekercioglu.

Mientras, para Crosby, 'tenemos que prepararnos para medir la temperatura en las áreas protegidas, para medir las precipitaciones y hacer un seguimiento de lo que está pasando con las especies, de manera que podamos responder de la manera adecuada. Es muy difícil predecir con mucha precisión lo que va a suceder'.

Para el experto, sin embargo, los visitantes podrían ayudar a proteger a las aves a las que viajan para ver.

'La gente que va a observar aves a los trópicos puede recoger datos muy útiles, dado que los datos actuales que tenemos son bastante pobres en muchas partes del mundo. Los aficionados a la observación de aves puede hacer una contribución realmente importante', dijo el funcionario de Birdlife International.