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Disposicion final de Aceites Usados

Escrito por Cesar
el 17/09/2008
Me puede ayudar indicandome cual es la disposicion final de los aceites usados?
Alvin Smith Buelvas
Tecnico en mantenimiento de equipo pes...
Escrito por Alvin Smith Buelvas
el 28/09/2010

ACEITES USADOS

Después de su uso, el aceite lubricante adquiere concentraciones elevadas de metales pesados producto principalmente del desgaste del motor o maquinaría que lubricó y por contacto con combustibles. Además, se encuentran con frecuencia solventes clorados en los aceites usados, provenientes del proceso de refinación del petróleo, principalmente por contaminación durante el uso (reacción del aceite con compuestos halogenados de los aditivos) o por la adición de estos solventes por parte del generador. Dentro de los solventes que principalmente figuran son tricloroetano, tricloroetileno y percloroetileno. La presencia de solventes clorados, junto con altas concentraciones de algunos metales pesados constituyen la principal preocupación de los aceite usados.

Los aceites lubricantes sufren una descomposición luego de cumplir con su ciclo de operación y por esto es necesario reemplazarlos. Después del uso de un aceite queda hollín en el interior, éste es una parte de hidrocarburo parcialmente quemado que existe como

Partícula individual en el aceite, los tamaños de estas partículas varían de 0. 5 a 1. 0 micras y generalmente se encuentran muy dispersas por lo cual es muy difícil filtrarlas.

Durante la combustión en el interior de los motores algunos materiales en el combustible, como el sulfuro, pueden convertirse en ácidos fuertes, éstos se condensan en las paredes del cilindro llegando al aceite, el cual transporta los ácidos a las paredes de los cilindros y desgastan estas piezas metálicas.

La descomposición de los aceites de motor se debe especialmente a una reacción de oxidación. La oxidación de los hidrocarburos en fase liquida algunas veces es una reacción de radicales en cadena.

La reacción no se inicia hasta pasado un cierto periodo de inducción el cual corresponde al intervalo necesario para la formación de los peróxidos, que actúan como catalizadores, durante éste periodo la oxidación del aceite es muy débil. En el motor la oxidación se produce de forma muy rápida, en particular por la elevada temperatura que alcanzan las piezas próximas a la cámara de combustión.

Los hidrocarburos parafínico se oxidan por los extremos de la cadena formando ácidos o cetoácidos corrosivos (pasando por los correspondientes productos intermedios).

Con los hidrocarburos nafténicos se rompe la cadena y ocurre un proceso análogo al de los hidrocarburos parafínico.

Los hidrocarburos aromáticos se oxidan con más facilidad que los parafínico y los nafténicos, a causa de la sensibilidad del hidrogeno unido a un carbono de una cadena lateral próxima al ciclo aromático.

FACTORES DE DETERIORO

En condiciones ideales de funcionamiento no habría necesidad de cambiar un aceite lubricante, la base lubricante no se gasta, se contamina y los aditivos son los que soportan las críticas condiciones de funcionamiento.

La naturaleza de las partículas extrañas que contaminan el lubricante varía de acuerdo con el tipo de trabajo del mecanismo. Diversos factores como la temperatura y el estado son los factores más influyentes para el deterioro del aceite.

Temperatura de operación: Los lubricantes derivados del petróleo son hidrocarburos, éstos se descomponen cuando están sometidos a altas temperaturas, esto hace que el aceite se oxide o se polimerice. Un aceite descompuesto de esta manera puede presentar productos solubles o insolubles, los productos solubles, por lo general, son ácidos que forman emulsiones estables en presencia de agua y que atacan químicamente las superficies metálicas, principalmente cuando son de plomo o de cobre -plomo, si la concentración de estos ácidos aumenta considerablemente no pueden ser inhibidos por los aditivos antioxidantes y anticorrosivos, formando lodos que dan lugar a los productos insolubles. Si estos productos no se eliminan del aceite pueden deteriorar las superficies metálicas que lubrican o taponan las tuberías de conducción del mismo.

La oxidación y la polimerización depende en mayor grado del tipo de base lubricante de que esté compuesto el aceite y del grado de refinamiento que posea, aunque es posible evitar que ocurran mediante la utilización de aditivos antioxidantes.

A temperatura ambiente el aceite puede mostrar algún grado de deterioro, el cual no incide apreciablemente en su duración, a temperaturas menores de 50ºC la velocidad de oxidación es bastante baja como para no ser factor determinante en la vida del aceite. Mientras más baja sea la temperatura de operación, menores serán las posibilidades de deterioro.

Agua : Esta se encuentra principalmente por la condensación del vapor presente en la atmósfera o en algunos casos se debe a fugas en los sistemas de enfriamiento del aceite. El agua presente en el aceite provoca emulsificación del aceite, o puede lavar la película lubricante que se encuentra sobre la superficie metálica provocando desgaste de dicha superficie.

Combustibles : Se encuentran en los aceites debido a su paso hacia la cámara de combustión y de esta hasta el cárter, al interactuar con el aceite ocasionan una dilución del mismo.

Sólidos y polvo: Se deben principalmente a empaques y sellos en mal estado , permitiendo que contaminantes del medio entren al aceite.

Otros contaminantes menos frecuentes aunque igualmente perjudiciales son: tierra y partículas metálicas provenientes del desgaste de las piezas, hollín y subproductos de la combustión de combustibles líquidos.

CARACTERÍSTICAS QUÍMICAS

Composición media de un aceite usado según su procedencia

Contaminantes (ppm)

Aceites de automoción

Aceite de procedencia industrial

Motor gasolina

Motor Diesel

Cadmio

1.7

1.1

6.1

Cromo

9.7

2.0

36.8

Plomo

2.2

29.0

217.7

Zinc

951.0

332.0

373.3

Cloro Total

3600.0

3600.0

6100

PCB´s

20.7

20.7

957.2

Dependiendo de la aplicación que se les vaya a dar, los aceites poseen composiciones muy variables , en todos los casos como consecuencia de su utilización se degradan perdiendo las cualidades que les hacían operativos, llegado éste punto se hace necesaria su sustitución por otros nuevos, generándose un residuo que puede ser variable en cantidad y composición, dependiendo de la procedencia.

Las características del aceite usado pueden variar dentro de un amplio margen dependiendo de la procedencia y aplicación del aceite, en general las contaminaciones tienen su origen en compuestos derivados de la degradación de los aditivos en subproductos de combustión incompleta, polvo, partículas metálicas o en contaminaciones exteriores por mal mantenimiento o mal almacenamiento del aceite (agua, disolventes, etc.).

Su composición química presenta una serie de contaminantes como son: agua, azufre, compuestos clorados y metales pesados que determinan sus características toxicas y peligrosas.

La concentración de metales en un aceite usado se debe principalmente a la degradación de aditivos órganos metálicos del aceite lubricante nuevo, además de desgastes producidos por rozamientos en las piezas móviles del motor. La presencia del plomo en particular se debe en su totalidad a la degradación del tetraetilo de plomo de las gasolinas. Estos contaminantes provocan importantes dificultades a la hora de buscar destinos finales al aceite.

Se está investigando la posibilidad de disminuir al máximo el porcentaje de aditivos órganos metálicos en los lubricantes o sus sustituciones por otros compuestos capaces de conferir al aceite características similares sin incluir metales pesados en su composición.

CARACTERIZACIÓN

Las pruebas establecidas para aceites se pueden dividir en dos clases:

La primera de ellas agrupa a todas aquellas que evalúan las características físicas o químicas del lubricante tales como viscosidad, índice de viscosidad, color, componentes, gravedad específica, etc.

La segunda clase de ensayos sirve para evaluar las cualidades del lubricante en operación, observando y midiendo los efectos producidos en el motor durante un tiempo programado de prueba.

La caracterización consiste en medir las propiedades más representativas que tienen los aceites lubricantes. Es importante conocer la naturaleza y extensión del grado de contaminación o deterioro de dicho lubricante.

Las propiedades susceptibles a ser medidas en un proceso de caracterización de un aceite usado están estipuladas y regidas por las normas ASTM, las propiedades y las normas que rigen su uso se muestran en la Tabla 3.

La presencia de los diversos metales presentes en el interior del aceite usado es determinada usando absorción atómica.

La presencia de cenizas es un indicativo de la cantidad de aditivos presentes en el aceite usado, un alto porcentaje de éstas implica una alta concentración de detergentes.

Para lograr un análisis efectivo de los aceites usados es necesario tomar una muestra representativa del aceite que se quiere analizar, por esto no se recomienda tomar las muestras del sistema de drenado del motor. Si es necesario tomar la muestra del drenado esta se debe hacer cuando el aceite está caliente y tomando la muestra de un punto intermedio en el drenado.

Las muestras deben ser consistentes, tanto en el sitio donde se toman como en el tiempo de vida que llevan en el interior de la maquinaria y se deben tomar cuando el aceite está a la temperatura de operación, preferiblemente mediante el uso de una bomba de vacío. El aceite muestreado se debe mantener aislado del ambiente después de tomar la muestra para evitar la contaminación externa, las técnicas de análisis del aceite buscan las partículas presentes en el aceite, si estas contienen agentes externos dicha muestra no será representativa.

Al momento de tomar la muestra se deben limpiar las boquillas del motor para evitar que los metales presentes en las boquillas entren en la muestra y es necesario anotar todos los datos pertinentes a dicha muestra como lo son: la fecha, la máquina de la que se tomo la muestra, tiempo de uso del aceite y el sitio donde se realizo el muestreo .

Tabla 3. Propiedades medidas en un proceso de caracterización de aceites usados y las normas que rigen su empleo

Viscosidad a 40 y 100º C

Norma ASTM D88

Punto de chispa

Norma ASTM D92

Punto de encendido

Norma ASTM D88

Contenido de agua

Norma ASTM D95

Contenido de cenizas sulfatadas

Norma ASTM D874

Densidad

Norma ASTM D287

Acidez y basicidad

Norma C13. 46/83

TBN

Norma ASTM 2896 IP 276

Índice de viscosidad

Norma C. 13 33/79

Índice de refracción

Norma ASTM D1218

Sedimento metálicos

Norma ASTM D1796-97

% Carbón Conradson

Norma ASTM D189

RECUPERACIÓN Y RECICLADO DE ACEITES USADOS

El aceite recuperado se debe emplear para condiciones de servicio menos críticas que aquellas en las que estaba sometido inicialmente.

Los aceites usados que se generan en el mundo son manejadas en tres formas principales: rerrefinadas (regeneración) en bases lubricantes para su posterior uso, destiladas a combustible diesel y comerciadas como combustible sin tratar (fueloil).

La combustión de 1 litro de aceite usado produce en promedio emisiones al aire de 800mg de zinc y 30mg de plomo. La combustión de los aceites usados comparados con la re refinación y la destilación genera en promedio 150 y 5 veces más contaminación respectivamente.

Antes de decidir cual método se usara en la recuperación de un aceite usado es necesario conocer la composición química de dicho aceite (cuanto menor sea la calidad del aceite base en el aceite usado mayor será el precio y dificultad de su tratamiento), ya que el método de recuperación a elegir está íntimamente ligado a la composición química de un aceite usado, en algunos casos el factor decisivo es la disposición de infraestructuras adecuadas.

DESTILACIÓN

Éste proceso es empleado para producir MDO y flux de asfalto, al comienzo del proceso se destila el aceite usado para remover compuestos volátiles, agua y el destilado final es la separación de los aceites pesados (destilado) de los contaminantes (fondos). El proceso de destilación requiere suministro de materia (NAOH) y energía ( electricidad y gas natural). El producto de la destilación es un aceite diesel de alta calidad (bajo en cenizas y contenido de azufre) y un subproducto de flux de asfalto. El volumen de combustible MDO es una fracción menor del producto total. Por destilación los metales pesados y otros contaminantes del aceite usado salen por el flujo de asfalto.

COMBUSTIÓN

Para el aprovechamiento energético de los aceites usados se pueden seguir dos caminos diferentes en función de las instalaciones en las que se va a realizar el mismo. El primer camino está destinado como combustible en instalaciones con alta potencia térmica, altas temperaturas, gran consumo de combustible y alta producción de gases . El mayor ejemplo de esto son los hornos de clinker en las cementeras, estos hornos queman el aceite usado y los contaminantes de éste especialmente los metales quedan incorporados al cemento , aquellas partículas que no lo hacen son retenidas por precipitadores electrostáticos. El segundo camino es usado en la aplicación de tratamientos físico-químicos más complejos con el fin de fabricar un combustible que pueda tener un espectro de utilización más amplio en instalaciones con menos potencia térmica o en motores de combustión y calderas. Estos tratamientos deben incluir como mínimo la separación de elementos volátiles y de metales pesados, así como agua y sólidos (normalmente esto hace por destilación o por tratamiento con aditivos floculantes).

El aceite se constituye en uno de los residuos con mayor potencial para ser empleado como combustible por su elevada capacidad calorífica. La transformación del aceite usado a energético, requiere la aplicación de un tratamiento tendiente a adecuar las condiciones del aceite a las características propias del proceso de combustión, consistente básicamente en la aplicación de dos etapas: adecuación del aceite usado mediante procesos de filtración para retirar partículas gruesas y remoción de partículas finas, mediante procesos de sedimentación y centrifugación. Estas etapas involucran la adición de desemulsificantes, para el rompimiento de las emulsiones formadas con el agua.

Los aceites usados contienen concentraciones de metales pesados, sulfuros, fósforo y total de halógenos un poco más altas que las de los petróleos crudos, por la baja calidad como combustible de los aceites usados estos se mezclan con otros combustibles antes de su uso, con esto los niveles específicos de contaminantes se disminuyen a los límites aceptados. Desde el punto de vista global las emisiones netas por unidad de combustible quemado son las mismas sin importar el grado de dilución.

REGENERACIÓN

La regeneración de aceites usados es la operación mediante la cual se obtienen de los aceites usados un nuevo aceite base comercializable. Casi todos los aceites usados son regenerables aunque en la práctica la dificultad y el costo hacen inviable la regeneración de aceites usados con alto contenido de aceites vegetales, aceites sintéticos, agua y sólidos.

Un proceso de regeneración consta de tres fases:

Pretratamiento: esta fase consiste en eliminar una parte importante de los contaminantes del aceite usado, como son: el agua, los hidrocarburos ligeros, los lodos, las partículas gruesas, etc. Cada proceso emplea un método determinado o incluso una combinación de varios.

Regeneración: en esta fase se eliminan los aditivos, metales pesados y fangos asfálticos. Éste punto es el paso principal de cada método, cada uno de ellos obteniendo al final un aceite libre de contaminantes con una fuerte coloración que lo hace inviable comercialmente, por esto es necesario incluir una última etapa de acabado.

Acabado: Dependiendo del objetivo final del aceite dependerán los métodos usados en esta etapa.

Dependiendo del proceso empleado pueden existir o no, todas las fases.

Proceso convencional Ácido-Arcilla La carga de lubricante usado es sometida a una evaporación de aquellos productos ligeros como agua e hidrocarburos del rango de la gasolina. Después de éste paso previo la carga se trata con ácido sulfúrico obteniéndose un rendimiento de 85% aproximadamente en relación con el producto tratado. El resto constituye un desecho aceitoso y ácido. El producto obtenido después del tratamiento ácido es enviado a filtración con arcilla y cal, para mejorar su color y su acidez. En éste proceso de filtración se obtiene un desecho del 3 al 4 por ciento constituido por una mezcla de aceite ácido y arcilla. En la siguiente etapa el aceite se fracciona para separar destilados livianos del tipo gas-oíl y así obtener finalmente la base lubricante.

El proceso tiene un rendimiento global de 70% en peso.

Proceso Meinken La carga de aceite usado es previamente deshidratada para eliminar el agua existente y otros contaminantes de bajo punto de ebullición. Posteriormente el aceite se pasa a través de una unidad de termocraking, la cual permite reducir los desechos, por el tope de esta unidad se obtiene un destilado que unido al producto de la unidad de vacío, formaran después de la redestilación el "spindle oíl". El producto de salida de la unidad de termocraking se bombea a la unidad de tratamiento ácido, en la cual se pone en contacto con el ácido sulfúrico, obteniéndose de esta operación el aceite ácido, resultante del tratamiento y un desecho ácido, el cual representa el 10. 5% en peso en relación a la carga. Este aceite ácido se lleva a la unidad de vacío donde se despoja de la fracción de gas oíl y finalmente se trata en la unidad de filtración-neutralización, donde se obtiene un básico de alta calidad.

El rendimiento de la planta es del 70% en peso con relación a la carga sin contar un 12% de gas oíl obtenido como producto secundario, el cual se utiliza como combustible. Este proceso es el más difundido mundialmente por su versatilidad y eficiencia.

Proceso selecto propano ácido-arcilla Es una modificación del proceso ácido-arcilla convencional. En éste proceso, se incluyen nuevas unidades con el objeto de disminuir el consumo de ácido sulfúrico y por consiguiente la producción de desechos.

El rendimiento del proceso en relación con la carga es 79. 5% en peso y un 6% de gas oíl, y el volumen de residuos se limita a un 5%.

Proceso selecto propano-hidroterminado Este proceso tiene como fin producir bases de alta calidad, sin dejas desechos como el proceso selecto propano ácido-arcilla. La carga de aceite usado, alimenta a la unidad de Pretratamiento, para eliminar agua e hidrocarburos livianos, esta carga pretratada, se bombea a la unidad de selecto propano, en la cual se preparaba los destilados con propiedades lubricantes y un residuo de hidrocarburos pesados, que pueden usarse como combustible.

Los destilados obtenidos se bombean a la unidad de hidrotratamiento, en donde son hidrogenados. Las bases hidrogenadas se destilan en tres cortes, los cuales se filtran y almacenan. Las bases obtenidas del tipo "spindle oíl", neutral y bright-stock representan un 83. 2% en peso con relación a la carga, se obtiene además un 6% de gas oíl, 1. 5% de gas combustible y un 5% de combustible pesado.

Proceso K.T.I. Éste proceso no deja productos de desecho y consiste en las siguientes etapas:

Pretratamiento y destilación al vacío: el aceite usado es deshidratado y son eliminados parte de los hidrocarburos livianos, subsiguientemente el aceite se envía a una torre de destilación al vacío, donde se extraen los livianos remanentes por la cabeza y contaminantes diversos por el fondo. Esto último es considerado de suma importancia para minimizar el consumo de hidrógeno en el hidrotratamiento posterior del aceite, la destilación al vacío produce bases lubricantes en el rango deseado para su posterior tratamiento. Un diseño especial de la torre permite la obtención de altos rendimientos de destilado, con mínimo de arrastre de compuestos asfálticos en los cortes, con el objeto de evitar el envenenamiento prematuro y excesiva deposición de cocke en el catalizador de hidrogenación. Los productos livianos separados pueden ser usados como combustibles. El fondo contiene metales, productos de polimerización y materiales asfálticos, que se pueden mezclar con residuos de refinería para la manufactura de asfalto para pavimento.

Hidroterminado: estabiliza el color y olor en los aceites, produce bases lubricantes con las especificaciones deseadas.

Proceso Berk Éste proceso incorpora un primer paso de deshidratación para eliminar agua e hidrocarburos livianos, seguido por una precipitación de lodos que se consigue con el uso del solvente 2-propanol-metilcetona-1-butanol con una relación de aceite de 3:1. Éste paso provee una recuperación promedio de la base 95% en peso con una reducción de cenizas del 75%. Posteriormente el aceite extraído con solvente se pone en contacto con arcilla para mejorar el color y el olor. Finalmente se realiza el hidrotratamiento que es el paso más complejo y más costoso con la ventaja de generar un mínimo de subproductos.

Proceso PROP El aceite usado se pone en contacto con una solución de fosfato diamonico, los metales (excepto el zinc ditiofosfato) reaccionan con el fosfato para producir fosfatos insolubles en agua y en aceite.

El aceite sale de éste proceso convertido en una emulsión que contiene aproximadamente el 1% de los sólidos, esta emulsión se trata mediante un tratamiento térmico que produce la degradación de una cantidad apreciable de éste compuesto de fósforo y a la vez produce la aglomeración de los sólidos dispersos, los cuales se separan posteriormente por filtración.

El aceite desmetalizado y deshidratado se mezcla con hidrógeno en caliente utilizando níquel-molibdeno, éste tratamiento remueve compuestos de azufre, nitrógeno y cloro.

El aceite se hace circular a través de un lecho de arcilla, la arcilla tiene como fin la descomposición de los ácidos sulfónicos y mejorar el color y el olor del aceite obtenido.

Finalmente se lleva a cabo un proceso de limpieza para remover la fracción de combustibles restantes, esta operación permite controlar el punto de encendido del aceite purificado.

Esta es una de las tecnologías usadas en la regeneración de lubricantes que no produce contaminación (ya que no usa ácidos o solventes en el tratamiento), no requiere destilación al vacío, no cambia la estructura de los hidrocarburos que constituyen el aceite y los contaminantes se retiran de forma tal que no contaminan el ambiente.

Extracción por solvente Esta técnica es uno de los procesos más económicos y más eficientes en la recuperación de aceites usados. Éste proceso reemplaza el proceso de ácido-arcilla produciendo un lodo orgánico útil en lugar de un lodo toxico. El proceso consiste en mezclar el aceite usado y el solvente en proporciones adecuadas para asegurar una completa miscibilidad de la base lubricante en el solvente. El solvente debe retener los aditivos y las impurezas orgánicas que normalmente se encuentran en los aceites usados, estas impurezas floculan y sedimentan por acción de la gravedad. Al final se recupera el solvente por destilación para propósitos de reciclaje.

Éste proceso es capaz de remover entre 10-14% del aceite usado como contaminante, lo cual corresponde a la cantidad de aditivos e impurezas que normalmente se encuentran en el aceite usado. La etapa más crítica en el diseño de éste proceso es desarrollar el tipo apropiado de solvente, los parámetros de extracción y la relación de solvente: aceite. El sistema debe tener la capacidad de separar el máximo posible de lodos del aceite usado y al mismo tiempo perder la mínima cantidad de base lubricante en los lodos.

El aceite usado se guarda en un tanque con fondo cónico para permitir la sedimentación de partículas grandes, se deja en el tanque por 3 días para homogenizarlo. Una mezcla de aceite usado y solvente (se recomienda usar: 2-propanol, MEK o 1-butanol) se agita a 275rpm durante 15 minutos, estas condiciones aseguran un mezclado adecuado. La mezcla se deja sedimentar por 24 horas, después de esto se lavan los lodos usando 2-propanol y n-hexano, éste proceso de lavado remueve un 95% del aceite intersticial presente en los lodos. Siguiendo el proceso de lavado los lodos se llevan al horno por 5 minutos a 100º C para evaporar el exceso de solventes. Las pérdidas del aceite se calculan como el peso de los lodos húmedos antes de lavarlos menos el peso de los lodos secos sobre el peso del aceite adicionado en la mezcla.

DESTRUCCIÓN TÉRMICA

Esta solución se usa cuando no es posible ni la regeneración, ni la combustión de los aceites usados, debido a la presencia de contaminantes tóxico en el aceite usado. La estabilidad de estos compuestos y la dificultad de su eliminación hacen inviable otros procedimientos. La presencia de PCBs en el aceite en concentraciones superiores a 50ppm se debe eliminar por éste método.

BIODEGRADACIÓN

El término biodegradación no indica la extensión en la que se ha alterado una molécula, tampoco señala si en el proceso se genera energía. Quizá resulte más apropiado hablar de biotransformación para referirse al proceso a través del cual un ser vivo modifica un compuesto sin llegar a mineralizarlo. En algunos casos el producto resultante puede ser incluso más tóxico y perjudicial que la sustancia de partida.

Los compuestos mineralizables se convierten en CO2, agua y formas inorgánicas por la acción de los seres vivos, predominantemente por los microorganismos y como parte del constante reciclaje de los átomos de carbono. La mineralización de un compuesto implica su alteración estructural y la formación de intermediarios metabólicos que pueden servir de elementos estructurales de la célula o de combustible al oxidarse. Los intermediarios pueden convertirse en distintos compuestos orgánicos antes de su combustión final. En el proceso de transformación de un compuesto en otro, puede sufrir la pérdida de uno o más de sus elementos estructurales o sólo una mera reordenación de sus átomos.

El principal problema en la biodegradación es la baja en la tasa de degradación cuando disminuye la concentración de contaminantes (compuestos a degradar), en la mayoría de los casos esto es ocasionado por la eliminación de co-sustratos necesarios para la degradación de otros contaminantes por medio del co- metabolismo . Esto lleva a diseñar procesos basados en reactores controlados, para una correcta biodegradación del aceite y no simplemente agregar el inoculo a los aceites para degradarlos.

HIDROCARBUROS

Hay dos métodos usados en la degradación de hidrocarburos, el primero se basa en las capacidades metabólicas de las especies presentes en los hidrocarburos, la degradación se consigue al modificar el sustrato, por aeración o aplicando un fertilizante, y en el segundo se adicionan poblaciones foráneas de microorganismos que son escogidos por sus capacidades de degradar hidrocarburos. El método de siembra de microorganismos requiere que se agregue una cantidad de inoculo mayor a la biomasa que está presente en el medio para asegurar la supervivencia del inoculo, éste método no es muy rentable para la aplicación en aceites usados, ya que debe competir con una gran cantidad de microorganismos. La modificación del sustrato es un método puede incrementar la degradación de 0. 03 g/m3 día que se tiene normalmente en el aceite hasta 50g/m3 día, esto tiene el inconveniente de que es posible que también aumente la tasa de degradación de sustancias que no se desean degradar.

La degradación, o catabolismo, de compuestos orgánicos por las bacterias ha llamado la atención de numerosos microbiólogos, bioquímicos y genéticos de este siglo. El enfoque y el punto de interés han variado con la naturaleza de la propia disciplina y en conjunto han contribuido a desentrañar las bases moleculares del metabolismo bacteriano.

Es difícil exagerar la importancia de la versatilidad metabólica bacteriana y de las leyes que regulan su funcionamiento. Las bacterias son organismos que gozan de una enorme plasticidad bioquímica , se adaptan con facilidad a cambios ambientales y son muy tolerantes a situaciones extremas en el medio donde habitan. Esos microorganismos constituyen, además, un sistema ideal para el desarrollo de modelos biológicos que no encuentra parangón en otros sistemas vivos. Los cambios evolutivos que se producen en las bacterias ocurren de manera constante, debido a que se multiplican rápidamente, permiten el estudio de esos cambios, su control y su imitación en el laboratorio .

Muchos investigadores se han mostrado escépticos ante la posibilidad de que las bacterias y otros microorganismos del suelo crezcan a expensas de hidrocarburos como única fuente de energía, aunque esa capacidad parece plenamente comprobada: a lo largo de miles de años, los microorganismos se han visto expuestos a compuestos aromáticos naturales que se han formado por pirolisis de compuestos orgánicos naturales. El tipo de aromático que se forme dependerá de la temperatura de pirolisis, así, a temperaturas elevadas (2000 grados Celsius) se producen, preferentemente, hidrocarburos policíclicos no sustituidos, a temperaturas intermedias (800 grados C), hidrocarburos con sustituciones alquílicas, y, a bajas temperaturas (150 grados C), los petróleos.

La estrategia seguida por los microorganismos consistía en desestabilizar el anillo aromático mediante la introducción de dos grupos hidroxilo. Así, el compuesto pasa a ser susceptible de ataque enzimático para rendir formas asimilables del carbono.

Desde el punto de vista termodinámico, y en las condiciones actuales de la tierra , todos los compuestos orgánicos son inestables y tienden a su forma más estable, que es el anhídrido carbónico (CO2) en situación aerobia o el metano (CH4) en un ambiente anaerobio, o carente de oxígeno .

Un compuesto recalcitrante es tóxico para los microorganismos, presenta estructuras químicas muy estables y resistentes al ataque biológico o posee elementos estructurales que raramente se encuentran en la naturaleza. En general, la resistencia de un compuesto aromático al ataque por los seres vivos aumenta con el número de sustituyentes que tenga, cualquiera que sea su naturaleza química. La degradación de aromáticos ocurre en dos fases: la primera consiste en la activación del anillo mediante la introducción de dos grupos hidroxilo, la segunda, en la fisión o ruptura del anillo activado. El ejemplo más sencillo de activación del anillo aromático lo constituye la oxidación del benceno por el benceno oxigenasa para producir un dihidrodiol, que posteriormente se oxida a catecol, éste último compuesto es la verdadera forma activada del anillo. Un mismo compuesto puede sufrir distintos tipos de ataque que conduzcan a la forma activada.

En algunos casos, los compuestos naturales presentan ya un grupo hidroxilo en su molécula. Acontece eso con el fenol, el cual se oxida a catecol por acción de un fenol hidroxilasa. En estos casos, la preparación del anillo para su rotura no sólo implica su activación, sino también la eliminación de la sustitución.

Uno de los aspectos más interesantes del metabolismo de los aromáticos lo ofrece la fisión del anillo aromático, una vez que lleva incorporados los dos sustituyentes hidroxilo. La rotura del anillo está siempre catalizada por una dioxigenasa, se denomina fisión orto (también, fisión intradiol), cuando ocurre entre los carbonos 1 y 2 del anillo aromático, y fisión meta (fisión extradiol), si se produce entre los carbonos dos y tres del anillo aromático. Los productos que se forman tras la fisión del anillo se transforman luego, a través de varios pasos, en compuestos que entran en el metabolismo central de la bacteria.

Los microorganismos producen una variedad de biosurfactante, ya sea como parte integral de su superficie celular o como moléculas liberadas de forma extracelular al medio, estas biosurfactante pueden mejorar la remoción de hidrocarburos.

Los surfactantes químicos tienen el potencial de mejorar el acceso de los microorganismos a sustratos hidrofóbicos, aunque en algunas ocasiones pueden llegar a inhibirlos. Una de las propiedades de los surfactantes químicos que puede influenciar su eficacia es la concentración crítica de micelas (cmc), esta es la concentración de surfactante a la cual la tensión superficial alcanza un mínimo y los monómeros de surfactante se agregan en micelas, el valor del cmc es muy importante porque es el valor de surfactante que se debe agregar para obtener una biodegradación máxima. La determinación de éste valor para un cultivo mixto es muy compleja, por lo cual se prefiere estudiar el comportamiento de cultivos puros.

La degradación de aceites normalmente se hace usando la bacteria Rhodococcus sp. Strain I72, esta bacteria posee la facultad de degradar correctamente tanto aceites nuevos como aceites usados. Las bacterias adaptadas a un medio particular deberían tener una mayor eficiencia en la degradación de dicho medio que una que no está habituada a dicho medio, por esto es necesario estudiar por separado el efecto de los microorganismos en los aceites nuevos y los usados.

ACEITES NUEVOS

En estos aceites por lo general se encuentran las siguientes géneros de bacterias: Nocardia, Acinetobacter, Pseudomonas, Ralstonia, Gordono, Rhodococcus, Agrobacterium y Debaryomyces. Los microorganismos tienen capacidad de degradar la mayoría de los componentes de hidrocarburos naturales, especialmente: alcanos saturados e insaturados, monoaromáticos e hidrocarburos aromáticos de bajo peso molecular. Los microorganismos deben estar en contacto directo con el sustrato para poder degradar el compuesto orgánico, esto se ve dificultado por la naturaleza insoluble de la mayoría de las moléculas de hidrocarburos. Los métodos más comunes de degradación se realizan por la adhesión de los microorganismos a gotas de aceite emulsificado (pseudosolubilizado). Todo intento de mejorar la degradación del aceite debe incluir estrategias para mejorar el acceso de los microorganismos a las moléculas insolubles.

ACEITES USADOS

Los microorganismos presentes en los aceites nuevos son muy similares a los que se encuentran en los aceites usados, estos últimos presentan una mayor resistencia a los metales pesados lo que se traduce en una menor capacidad de degradar los compuestos orgánicos [13]. La forma más fácil de degradar completamente estos hidrocarburos es usar degradación secuencial con diferentes microorganismos. La degradación secuencial consiste en usar microorganismos distintos para degradar el aceite, usando primero de ellos, luego el producto de ellos se usa como sustrato para el siguiente [15]. La biodegradación se determina mediante el uso de TLC -FID, usando hopano (un hidrocarburo de 30 C) como el estándar interno.

CROMO Y PLOMO

Los metales pesados a concentraciones excesivas tienen un gran impacto en la estructura de una comunidad microbiana, su actividad y biomasa. Los efectos adversos de metales pesados se reflejan en: reducciones en la biomasa y la actividad de los microorganismos, estas bajas en la biomasa y en la actividad microbiana limitan la descomposición de compuestos orgánicos por parte de los microorganismos. Una reducción en la actividad microbiana puede estar originada por un cambio en la estructura después de una exposición a largo plazo a metales pesados. La presencia de múltiples contaminantes puede presentar problemas al momento de degradarlos, puesto que los microorganismos resistentes a los contaminantes poseen una habilidad restringida para degradar contaminantes orgánicos.

La relación entre la composición de la comunidad microbiana y el Plomo y el Cromo, se realiza mediante un análisis con ácido graso fosfolipido (PLFA). Los análisis por PLFA muestran que no existe diferencia en la actividad microbiana para diferentes concentraciones de Cr o Pb (para concentraciones mayores a 2. 5mM y 0. 01mM respectivamente). La resistencia de los microorganismos a la presencia del Cr es mucho mayor que al Pb, en el Cr se ha obtenido crecimiento de bacterias a 10 mM de Cr mientras que en el Pb el máximo obtenido es en concentraciones de 150 μM. La presencia de contaminantes con Pb(NO3)2 en adiciσn al Pb y Cr tiene un incremento en la actividad microbiana con relación a Pb y Cr solos, las bases fisiológicas de esto son aún desconocidas, aunque se sabe que no es debido a la presencia del nitrógeno.

PCB

Los bifeniles policlorados se sintetizan por cloración del bifenil, siendo posibles 209 posibles tipos de PCB. Debido a su naturaleza física y química (alta resistencia térmica, inertes químicamente,…) han sido ampliamente usados industrialmente, y su misma naturaleza ha llevado a una acumulación de estas sustancias, causando problemas de salud en los organismos contaminados.

La mayoría de las bacterias que degradan PCB pertenecen al género de las pseudomonas, y todas son obligatoriamente aerobias.

El bifenil es el sustrato más usado para el desarrollo de las bacterias que degradan PCBs debido a que tiene una ruta metabólica muy similar a la de los PCBs. Se han usado otros sustratos para el cultivo de los microorganismos, debido a la naturaleza tóxica del bifenil, entre estos sustitutos se encuentra el ácido linoleico.

La degradación de los PCB es un ejemplo de cómo la polución por compuestos fabricados por el hombre puede ser manejada por los microorganismos, y de la increíble habilidad de estos de adaptarse a cambios en el entorno.

Una bacteria anaerobia aislada de la bahía de Charleston cataliza la biodegradación de PCBs, ésta bacteria es de coloración negra y textura gelatinosa. Dichas bacterias son las primeras que se han encontrado capaces de romper los enlaces de cloro en posición otro- de los bifeniles, la distinción yace en el potencial de una completa degradación de desechos con PCBs.

El crecimiento de estas bacterias se monitorea midiendo el cambio en la densidad óptica a 600nm, y se mide el crecimiento de alcohol usando un cromatógrafo de gases.

La presencia de bromo-sulfuro de etano (BES), neomicina, estreptomicina y amficilina inhibe el crecimiento de la bacteria, aunque el 2, 3, 4, 5- cloro-bifenil se degrada en presencia de pequeñas cantidades de BES.

MEZCLAS DE MICROORGANISMOS

Los productos de los aceites minerales pueden ser degradados por el uso de microorganismos. La pseudomonas putida y el geotrichium candidum puestos en una proporción de 5:1 hasta 1:1 degradan aceites usados provenientes de bases lubricantes minerales. La mezcla de estos microorganismos no es toxica, ni patológica para los humanos.

La pseudomonas putida es un contaminante común del suelo, el agua y las plantas . Se encuentra con frecuencia en las cercanías de los hospitales. Es gran negativa, de forma alargada y de metabolismo aerobio.

El geotrichium candidum es un contaminante común de la leche y de las aguas negras.

La mezcla de microorganismos se prepara en un liquido con una concentración de 1g/L – 10g/L de una mezcla de pseudomonas putida y geotrichium candidum en proporción de 5:1 hasta 1:1, el liquido debe contener además del medio de cultivo necesario la presencia de nitrógeno y fósforo. Éste liquido constituye el inoculo, después de preparar la mezcla se procede a poner el inoculo en contacto con el aceite usado en una proporción de 1:1, la solución debe tener un pH entre 4. 5 y 7. 5, la biodegradación debe realizarse en un rango de temperaturas entre 5º C y 35º C, durante el proceso se debe alimentar constantemente nitrógeno, cuidando que la relación de carbono nitrógeno no supere 100:1 ni sea inferior a 10:1. La biodegradación requiere de aproximadamente una semana. Si sea desean obtener productos intermedios (diferentes al dióxido de carbono) se debe realizar la curva de calibración pertinente. La efectividad del método aumenta con el aumento del tiempo de incubación, con efectividades mayores al 80% de aceite degradado para periodos mayores de 90 días.

BIOLIXIVIACIÓN

Es un proceso en el cual se emplean microorganismos para recuperar metales como cobre y oro desde los minerales que los contienen. El vanadio y sus derivados se encuentran presentes en el aceite usado debido a impurezas provenientes del combustible o posible aceite quemado. Las bacterias Acidithiobacillus y Shewanella oneidensis tienen la capacidad de reducir anaerobiamente el vanadio, incrementando su solubilidad. La bacteria Acidithiobacillus es una bacteria que oxida el sulfuro el cual reacciona con el vandanio (V) y éste se reduce a vanadio (IV). Al reducirse el vanadio su toxicidad disminuye y su solubilidad en el aceite aumenta, mientras que la Shewanella oneidensis reduce el vanadio directamente.